El Valor del Ranking FIFA

“Todo aquí es que en octubre de 2017 México esté dignamente representado en Rusia, de ahí para atrás debemos construir el proyecto con ese horizonte.” Así lo dijo Decio de María en la conferencia de prensa donde se oficializó el cese de Miguel Herrera.

Fue la primera vez que yo escuché a algún directivo de la FMF hablar de esa fecha de la que yo tanto he hablado. Es con el Ranking FIFA de octubre de 2017, una vez terminadas las eliminatorias, con el que se definirán a las cabezas de serie del mundial de Rusia.

Evidentemente Decio no se refería al Ranking FIFA, si no al término de la eliminatoria, pero me pregunto ¿qué mejor manera de asegurarse que México este “dignamente representado en Rusia 2018”, que siendo cabeza de grupos?

Llevo ya un poco más de un año abogando que México ponga más atención a la planeación de partidos y se aproveche (y no se ignore) el Ranking FIFA. Selecciones como Gales y Rumania lo han hecho y esto les generó ser cabeza de serie en los grupos de eliminatoria mundialista de la UEFA, aumentando drásticamente sus posibilidades de acceder al mundial. No solo eso, al día de hoy en el Ranking FIFA rumbo a octubre de 2017, Galés se encuentra en PRIMER lugar, por encima de absolutamente todos.

A México realmente le sirve de muy poco el Ranking FIFA que se publica mensualmente. Contrario a equipos de la UEFA, México no define con su ranking el grupo para calificar a las justas continentales, bueno, ni siquiera para la eliminatoria mundialista. Quizás sea por eso que nunca se le ha querido dar importancia. Pero estar dentro de los 7 primeros en el Ranking FIFA de octubre 2017 significa aumentar significativamente las posibilidades de acceder al famoso quinto partido y mucho más.

En las siguientes tablas y gráficas les mostraré en qué lugar van las selecciones en el ranking rumbo a octubre de 2017 y les explicaré cómo es que selecciones como Galés y Rumania están tan bien posicionadas. Es importante recalcar que el ranking que les presento es muy diferente al que este jueves publicará la FIFA (agosto 2015). Los invito a que jueguen con los filtros de estas tablas dinámicas para ver más de cerca ciertos resultados.

Algunos equipos que vale la pena resaltar son Gales que aparece en primer lugar, hay cuatro equipos de CONMEBOL en los primeros siete lugares, estos tuvieron un buen mundial y una decente Copa América: Argentina, Brasil, Colombia y Chile. Para redondear los primeros siete, sólo aparecen dos equipos de la UEFA: Bélgica Portugal. Del octavo al dieciseisavo lugar sólo hay equipos de la UEFA. Destacan Austria Rumania en el octavo y noveno lugar respectivamente. En cuanto a los equipos de la CONCACAF, México los encabeza en el puesto 21. EUA y Costa Rica están en el 29 y 32.

Ahora pasemos a desmenuzar cómo es que cada equipo está donde está. La siguiente gráfica representa el número de partidos que ha jugado cada selección (por torneo) desde Octubre 19 del 2013, es decir desde la fecha donde iniciaría la FIFA a tomar en cuenta los partidos para el Ranking FIFA de octubre del 2017.

Gales va en primer lugar y es el equipo que MENOS partidos ha jugado. La gráfica es muy clara, el equipo que MÁS partidos ha jugado y que se encuentra en el puesto 21 es México.

Ahora vamos a dividirlo por año, es decir el Año 0 es el periodo de octubre 2013 a octubre 2014 y Año 1 de octubre 2014 a la fecha:

¿Cuál es el único equipo que no ha jugado un solo amistoso en el Año 1? El equipo que va en primer lugar: Gales. No es coincidencia esto. Gales ha hecho una preparación a conciencia para potenciar sus posibilidades de acceder al Mundial de Rusia.

Cuando inicié hace un año a trabajar en esto, me asesore con @FootballRanks, un rumano que ha ayudado a algunas selecciones a trepar en el Ranking FIFA. ¿A qué selección ayudó ulitmamente? A la suya. Los rumanos son los que menos amistosos han jugado desde 2013, sólo detrás de Gales.

Evidentemente la buena planeación tiene que ir de la mano con buenos resultados. Gales ha jugado muy pocos partidos, entonces cada partido que juega es muy importante ya que su promedio de puntos es muy volatil. Si Gales tiene una racha de 2-3 partidos perdidos, va a caer fuertemente en el ranking.

Desafortunadamente en la FEMEXFUT no hay nadie (de momento) que se dedique a la planeación de partidos con un enfoque en el Ranking FIFA. La meta de Decio es clara: llegar al Mundial de Rusia y estar dignamente representados. El problema es que las formas, más allá de quién sea el DT nacional, con las que se debe de llegar a Rusia si son importantes.

Después de publicar en análisis original empujé fuertemente para que éste llegara a las manos de la FEMEXFUT. El análisis fue recibido de buena forma por Hector González Iñarritú y en la concentración previo al partido amistoso de México vs EUA en San Antonio, Texas en abril de este año, me pude juntar brevemente con él para platicar sobre el tema. Al día de hoy no se si Hector vaya a seguir en su puesto en Selecciones Nacionales, si sigue, estoy seguro que me podré juntar con él para ver cómo puedo ayudar a la planeación de partidos. Si no sigue, tendré que volver a picar piedra, y lo haré.

El sueño de que México sea cabeza de serie en Rusia se ve más lejano de lo que estaba hace un año. No es imposible, se necesitan planeación y resultados.

De aquí a la otra, ahinos…

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